Tasapainoinen elämä rakentuu hyvinvoinnin eri osa-alueista, kuten terveydestä ja ravitsemuksesta sekä makuelämyksistä ja nautinnosta. Pitkäjänteisellä tuotekehityksellä pyritään tuomaan nautintoa kaikille aisteille ja luomaan kokonaisvaltaisia makuelämyksiä. Fazer tukee kotimaista tutkimusta suklaan terveysvaikutuksista. ”Haluamme tutkia kaakaon vaikutuksia sekä kehon että mielen hyvinvointiin”, kertoo Sanna-Maria Hongisto, Fazerin ravitsemusasiantuntija

Hyvinvointi on aina ollut tärkeä osa Fazerin tuotteita ja palveluita.Fazer seuraa aktiivisesti elintarvike- ja ravitsemusalan tutkimustuloksia. Kaakaon ja siitä valmistetun suklaan terveysvaikutuksista saadaan jatkuvasti uutta kansainvälistä tieteellistä näyttöä. Suklaa sisältää kaakaohedelmän suojaravinteita, kuten kuitua, kivennäisaineita ja flavanoleja. Usein tutkimukset liittyvätkin juuri suklaan suureen flavanolipitoisuuteen. EU:ssa on hyväksytty terveysväittämä kaakaon flavanolien vaikutuksesta verisuonten joustavuuteen ja veren virtaukseen.

Suomessa elintarvikkeiden terveysvaikutuksiin liittyvää osaamista on hyödynnetty suklaan tutkimuksessa vielä vähän. Fazerin toiminnan perustana on tutkimus- ja kehitystyö, ja suklaan terveystutkimus onkin osa Fazer-konsernin tutkimusohjelmaa. ”Tavoitteena on tuntea suklaamme vaikutukset ja täydentää kansainvälistä tutkimusta”, Hongisto sanoo.

Vuonna 2015 Helsingin yliopiston ravitsemustieteen osasto julkaisi professori Mikael Fogelholmin johdolla tutkimuksen, joka osoitti, että kohtuullinen tumman suklaan nauttiminen ei nosta painoa eikä aiheuta mitään negatiivisia terveysvaikutuksia. Tutkimus kesti 10 viikkoa ja siihen osallistui 22 henkilöä, joilla oli hieman koholla oleva verenpaine. Tutkimus oli Fazerin rahoittama. Osallistujat korvasivat päivittäisen välipalansa vastaavalla määrällä (250 kcal) tummaa suklaata (49 g eli 7 Karl Fazer Dark 70% -konvehtia).

Alustavaa tutkimusnäyttöä on saatu myös suklaan edullisista vaikutuksista kognitiivisiin toimintoihin. Fazerilla on käynnissä Brainfood –tutkimusohjelma, jonka avulla kartoitetaan nykytiedon ja know-how’n tilanne sekä selvitetään raaka-aineita, tuotteita ja palveluita, joiden avulla voidaan tukea kognitiivista suorituskykyä.

Fazer tutkii suklaan terveysvaikutuksia tunteakseen paremmin tuotteidensa vaikutukset. Tuloksia voidaan hyödyntää hyvinvointia lisäävien tuotteiden kehittämisessä. Fazerin tavoitteena on, että päivittäiset terveelliset valinnat tarjoavat myös makuelämyksiä, olipa kyseessä sitten lounas, maistuva välipalaruisleipä tai suussa sulava palanen suklaata. ”Tunnemme ihan turhaan huonoa omaatuntoa suklaata syödessämme. Kohtuullisesti käytettynä suklaa mahtuu osaksi monipuolista ruokavalioita pähkinöiden ja mantelien tapaan”, Hongisto sanoo.