Ett välbalanserat liv bygger på olika delområden av välbefinnande, bland annat hälsa och kost samt smakupplevelser och njutningar. Ett av målen med Fazers långsiktiga produktutveckling är att skapa njutningar för alla sinnen och övergripande smakupplevelser. Fazer stöder inhemsk forskning om chokladens hälsofrämjande effekter. ”Vi vill undersöka vilka effekter kakao har på både den fysiska och den psykiska hälsan”, säger Sanna-Maria Hongisto, näringsexpert på Fazer.

Välbefinnande har alltid varit en viktig del av Fazers produkter och tjänster. Fazer följer aktivt forskningsresultaten inom livsmedels- och kostbranschen. Det kommer ständigt nya vetenskapliga bevis på hälsoeffekterna hos kakao och choklad som tillverkas av kakao. Choklad innehåller skyddande näringsämnen från kakaofrukten, till exempel fibrer, mineraler och flavanoler. Ofta handlar forskningen om just det stora innehållet av flavanoler i choklad. EU har godkänt ett hälsopåstående om vilken effekt flavanolerna i kakao har på blodkärlens elasticitet och blodflödet.

I chokladforskningen i Finland har man ännu inte i någon större omfattning utnyttjat kunskapen om livsmedlens hälsofrämjande effekter. Forsknings- och utvecklingsarbete är utgångspunkten för Fazers verksamhet, och forskning om chokladens hälsofrämjande effekter ingår i Fazer-koncernens forskningsprogram. ”Målet är att känna till effekterna av vår choklad och komplettera den internationella forskningen”, säger Hongisto.

År 2015 publicerade sektionen för näringslära vid Helsingfors universitet under ledning av professor Mikael Fogelholm en undersökning som visade att intag av en måttlig mängd mörk choklad inte leder till viktökning och inte har några negativa effekter på hälsan. I den 10 veckor långa undersökningen deltog 22 personer som hade något förhöjt blodtryck. Undersökningen finansierades av Fazer. Deltagarna ersatte ett dagligt mellanmål med motsvarande mängd (250 kcal) mörk choklad (49 g, dvs. 7 st. Karl Fazer Dark 70 %-praliner).

Det finns också preliminära forskningsrön som visar att choklad har positiva effekter på de kognitiva funktionerna. Fazer genomför också för närvarande forskningsprogrammet Brainfood som kartlägger vilken kunskap och kompetens som finns för närvarande och undersöker vilka råvaror, produkter och tjänster som kan hjälpa till att förbättra den kognitiva förmågan.

Fazer undersöker hälsoeffekterna av choklad för att känna till effekterna av sina produkter bättre. Resultaten kan utnyttjas för att utveckla produkter som främjar hälsan. Fazers mål är att de dagliga hälsosamma valen även ska inkludera smakupplevelser, oavsett om det är fråga om lunch, en läcker rågsmörgås till mellanmål eller en bit utsökt choklad. ”Vi har helt i onödan dåligt samvete när vi äter choklad. Precis som med nötter och mandlar finns det rum för choklad i måttliga mängder som en del av en mångsidig kost”, säger Hongisto.