Fazerin innovaatio- ja tutkimusyksikkö Fazer Labissa tutkijana työskentelevä Kristiina Tuukkanen on koulutukseltaan viljateknologi, elintarviketieteiden maisteri. Opintojensa jälkeen hän ehti työskennellä tutkijana ja viettää perheensä kanssa kaksi antoisaa vuotta Nepalissa, kunnes aloitti Fazerin tutkimustiimissä vuonna 2013.

Fazerilla Kristiina Tuukkanen on mukana erilaisissa tutkimushankkeissa ja tukee tuotekehitys- ja markkinointitiimejä uusien tuotteiden suunnittelemisessa ja kehittämisessä. Tämän hetken kiinnostavia tutkimusteemoja Fazer Labissa ovat muun muassa Science of Taste, jossa rakennetaan tieteellistä otetta makumaailmaan ja aromien vaikutuksiin, sekä Fazer Brainhow, jossa tutkitaan ja kehitetään aivoystävällisiä tuotteita ja hyvinvointia edistäviä ratkaisuja.

”Tällä hetkellä kiinnostuksemme kohteina ovat esimerkiksi ratkaisut, joilla voidaan vähentää leivästä natriumkloridia, eli terveydelle haitallista suolaa, makua uhraamatta. Tällaisilla ratkaisuilla voi olla iso merkitys kansanterveydelle. On arvioitu, että päivittäisestä suolan saannista noin 20% tulee juuri leivästä, joten vähentämällä leivän suolapitoisuutta voimme vähentää ihmisten terveydelle haitallista suolansaantia merkittävästi. Työllämme on siis käytännön merkitystä, kun se aikanaan päätyy ihmisten ruokapöytiin, mikä todella motivoi päivittäisessä työssä,” kertoo Kristiina.

Osana työtään Kristiina ohjaa myös tulevien elintarviketieteilijöiden pro gradu -töitä. Vuoden aikana hän ehtii keskimäärin olla mukana noin kolmen gradun työstössä ja aiheita on jo kertynyt kiintoisa kimara. Tyypillisesti Fazer ehdottaa lupaaville opiskelijoille gradun aihetta, joka tukee jotain Fazerin ajankohtaista tutkimusteemaa.

Suolaa ja suklaan kuituja

Fazer on monipuolinen ruokatalo, joka tarjoaa muun muassa leipomo- ja ravintolapalveluita Pohjois-Euroopassa. Monelle suomalaiselle Fazer on kuitenkin kenties edelleen ennen kaikkea rakastetun suklaan koti. Ei siis liene yllätys, että suolan ja sokerin lisäksi Fazerilla tutkitaan ahkerasti myös suklaata.

Ja kaakaossa ja tummassa suklaassa tutkimuksen aiheita riittääkin: Tummassa suklaassa on monia hyvinvointia edistäviä ravintoaineita – magnesiumia, kaakaon flavanoleja, kaliumia – mutta harvempi tietää, että tumma suklaa on myös runsaskuituista ja siksi omiaan edistämään hyvinvointia: Suoliston mikrobisto tarvitsee ravintokuitua ravinnokseen ja voidakseen hyvin, ja hyvinvoiva suolisto viestii myös aivoille ja vaikuttaa koko kehoon. Riittävän kuidun saannin on myös havaittu ehkäisevän tiettyjen sairauksien, kuten 2-tyypin diabeteksen riskiä. Ja hyviä uutisia suklaan ystäville: tummassa suklaassa on yhtä paljon ravintokuitua kuin ruisleivässä!

”Teimme yhdessä Gery ry:n kanssa myös kliinisen tutkimuksen, jossa tutkimukseen osallistuvat 65-75-vuotiaat söivät kahdeksan viikon ajan päivittäin 50g tummaa suklaata. Tutkimuksessa havaittiin, että tällaisella päivittäisellä annoksella ei ollut haitallista vaikutusta painoon tai veren rasva-arvoihin. Tummaa suklaata voi siis hyvällä omalla tunnolla syödä, kohtuudella,” kertoo Kristiina.

Suklaan ravitsevat, hyvää tekevät ja jopa mystiset ominaisuudet kiehtovat myös tutkijoita. Fazer on ollut suklaatutkimuksen saralla aktiivinen ja osallistunut erilaisiin suklaaseen liittyviin tutkimushankkeisiin. Kesällä 2018 aiheesta valmistui myös Fazerin ja Helsingin yliopiston yhteistyönä pro-gradu-tutkielma, jota Kristiina ohjasi Fazerilla.

”Gradun tekeminen Fazerille oli monin tavoin mielekästä. Itse tutkimusaihe oli herkullinen ja opin valtavasti kaakaon ja suklaan koostumuksesta. Mutta lisäksi opin myös, miten projekteja johdetaan, mistä on varmasti tulevaisuudessa hyötyä. Yhteistyö Fazerin ja yliopiston välillä oli mutkatonta ja saamani ohjaus molemmista erinomaista,” kiittelee gradun kirjoittaja, tuore elintarviketieteiden maisteri Maijuleena Salminen.

”Nuorten tutkijanalkujen kanssa on aina innostavaa tehdä töitä. Graduntekijöiltä saamme paitsi hyvää perustutkimusta, myös tuoreita näkökulmia asioihin”, kehuu puolestaan Kristiina.

Tiesitkö tämän?

Kaakaomassassa on noin noin 20% kuitua. Tarkka kuidun osuus riippuu kaakaopensaiden kasvuoslosuhteista: Länsi-afrikkalainen kaakao on hieman kuitupitoisempaa kuin etelä-amerikkalainen. Fazer 70% Pure Dark -suklaa sisältää 12% ravintokuitua. Ja herkkävatsaisille tiedoksi: tumman suklaan sisältämä kuitu soveltuu hyvin myös FODMAP-ruokavalioon.