Xin Huang, nuori ravitsemustieteen tohtori Kiinasta, on Fazerin tutkimustiimin uusin jäsen Fazerin innovaatio- ja tutkimusyksikössä Fazer Labissa. Hän suoritti tohtorintutkintonsa Helsingin yliopistossa ja tekee parhaillaan postdoc-tutkimustaan Fazerille osana suomalaista rekrytoinnin matchmaking-ohjelmaa nimeltä PoDoCo. PoDoCo pyrkii tukemaan yksityisen sektorin yritysten kilpailukykyä ja strategista uudistumista pitkällä aikavälillä sekä nuorten, tohtorintutkinnon suorittaneiden ammattilaisten työllistymistä.

Talven harmaudessa sitä monesti miettii, mikä tuo ulkomaalaisia tänne Pohjolaan. Xin Huangille vastaus on selvä: ”Suomea ja erityisesti Helsingin yliopistoa sekä Fazerin tutkimuspäällikkö Jussi Loposta arvostetaan kansainvälisesti tutkimuksesta ja asiantuntemuksesta, jotka koskevat viljoja ja niiden suhdetta suoliston hyvinvointiin.”

Kun sitten koitti tilaisuus liittyä Fazerin tutkimustiimiin ja tehdä postdoc-tutkimusta vehnäyliherkkyydestä Fazerille, Xin siirsi toimistonsa Vaaralaan syyskuussa. Hiljattain hän päätti pakata laukkunsa ja lähteä Albertan yliopistoon Kanadan Edmontoniin marras-joulukuuksi 2018 tehdäkseen laboratoriotasoisia kokeita.

”Fazer osallistuu ensimmäistä kertaa PoDoCo-rekrytointiohjelmaan, ja olemme erittäin innoissamme näistä uusista tavoista tehdä yhteistyötä korkeakoulujen kanssa. Meistä on hienoa saada Xin työskentelemään kanssamme Fazerin liiketoiminnan kannalta erittäin tärkeän tutkimuskohteen parissa”, Jussi Loponen kertoo.

Tiedettä vehnästä, herkästä suolistosta ja hapanjuurileivonnasta

Vehnäyliherkkyys kiinnostaa tällä hetkellä suuresti, sillä se vaikuttaa monien elämään. Monet välttelevät vehnätuotteita erilaisten oireiden vuoksi, ja monet noudattavat gluteenitonta ruokavaliota, vaikka heillä ei olisi diagnosoitu keliakiaa.

Vaikka jo tiedetään, että vehnän aiheuttamat monet oireet, joita tulee keliakiaa sairastamattomille, eivät liity mitenkään gluteeniin, näiden oireiden aiheuttajasta tiedetään vähemmän. ”Vehnäyliherkkyyden eri näkökohtia ei tunneta tai tutkita paljoa. Niinpä tutkittavaa on runsaasti”, Xin selittää. Hänen tutkimuksensa keskittyy vehnäyliherkkyyteen, jota ei aiheuta keliakia ja joka ei liity diagnosoituun keliakiaan.

Vaikka keliakia on melko helppo diagnosoida ja diagnoosi on melko selkeä, keliakiaan liittymättömän vehnäyliherkkyyden syyt vaihtelevat eri ihmisillä ja niitä voi olla hankalampi diagnosoida. Mahdollisia syitä voivat olla ärtyneen suolen oireyhtymä (IBS) ja vehnän FODMAP-hiilihydraatit, mutta mahdollisiin selityksiin kuuluu myös esimerkiksi suoliston mikrobiepätasapaino: Jos vatsan mikrobisto ei ole tervettä, suolisto tulehtuu herkemmin ja altistuu ”hyökkäyksille”.

Brainhow_Xin_860x390.jpg

Xin Huang tekee parhaillaan tutkimustaan Fazer Labissa

Tästä päästäänkin Xinin tutkimuskohteeseen: tapauksissa, joissa gluteeni ei ole vehnäyliherkkyyden pääsyy, sen aiheuttajia voivat olla vehnän amylaasi-trypsiini-inhibiittorit eli ATI-proteiinit.  Ja koska ATI-proteiinit mahdollisesti aiheuttavat monia oireita, Xinin tutkimuksessa pyritään selvittämään, miten niiden määrää leivässä voitaisiin vähentää leipomisprosessin aikana, erityisesti hapanjuurileivän valmistuksessa.

Uusi Fazer LOFO™ -innovaatio tuo ratkaisun vähentää FODMAP-hiilihydraattien määrää leivässä ja samalla voimme löytää ratkaisun vehnäyliherkkyyteen hapanjuuren saloista.