Hiilihydraatit ovat tärkeä osa terveellistä ruokavaliota, vaikka eivät aina saakaan ansaitsemaansa arvostusta.

Kenenkään ei pitäisi tuntea syyllisyyttä hiilihydraattien syömisestä, sillä ne ovat elimistöllemme arvokasta polttoainetta. Sekä lihaksemme että aivomme tarvitsevat hiilihydraatteja toimiakseen kunnolla.

”Hiilihydraatit ovat elintärkeä osa mitä tahansa monipuolista ruokavaliota, koska syömisen jälkeen ne muuntuvat ruuansulatuksessa glukoosiksi, joka on kehon arvokas energianlähde. Kehomme voi myös varastoida glukoosia maksaan ja lihaksiin ja käyttää sen jälkikäteen”, kertoo Fazerin ravitsemus- ja yritysvastuupäällikkö Sanna-Maria Hongisto.

Ravitsemussuositusten mukaan hiilihydraattien tulisi muodostaa 45–60 % päivittäisestä energiansaannistamme, jotta kehomme pysyy terveenä. Aivot tarvitsevat tasaisena virtana hiilihydraattienergiaa normaaliin toimintaansa. *

”Aivot käyttävät 20 % meidän kaikesta energiankulutuksestamme, mutta niillä ei ole omia energiavarastoja. Tasainen ateriarytmi pitää verensokerin tasaisena ja takaa aivoille sopivasti energiaa aamusta iltaan”, muistuttaa ravitsemustieteen tohtori Marika Laaksonen Fazerin tutkimus- ja innovaatioyksiköstä Fazer Labista.

Suomessa tehtyjen ravitsemustutkimusten mukaan hiilihydraattien saanti on niukkaa jopa 70 prosentilla aikuisista. Voisimme siis hyvin lastata hiilihydraatteja lautasellemme nykyistä runsaammin.

Suosi kuitupitoisia hiilihydraatteja

Kaikki hiilihydraatit eivät ole tasa-arvoisia, vaan jotkut hiilarilähteet ovat terveellisempiä kuin toiset.

Terveellisintä on suosia kuitupitoisia hiilihydraatteja. Tällaisia suositeltavia hiilareita on etenkin täysjyväviljassa, kasviksissa, hedelmissä ja marjoissa.

Toimiva ruuansulatus on hyvinvoinnin perusta. Kuitupitoiset hiilarit tukevat ja vatsan suoliston hyvinvointia. ”Kuidut ovat terveydellemme hyödyllisten suolistomikrobien ravintoa”, Marika kertoo.  

Kuidun mukana kulkee joukko kanssamatkustajia, jotka selittävät osan kuitupitoisen ruuan terveysvaikutuksista. Näitä kuidun hyödyllisiä kumppaneita ovat muun muassa vitamiinit, kivennäisaineet ja fenoliset yhdisteet.

”Ajattele, mistä hiilihydraattisi saat, ja tarkasta kuidun, täysjyvän ja siementen määrä ostamasi tuotteen pakkauksesta. Ne tekevät ruuasta ravinteikkaampaa”, Sanna-Maria kannustaa.

* Hiilihydraatit edistävät aivotoiminnan pysymistä normaalina. Edullinen vaikutus saavutetaan nauttimalla hiilihydraatteja eri lähteistä 130 grammaa päivässä.

Lue lisää monipuolisesta ruokavaliosta: