Elämän suola, sanotaan. Jotain ihanaa, arvokasta, makunystyröitä kutkuttavaa. Ripaus suolaa korostaa ruuan makuja ja onhan suola kautta aikojen ollut myös arvokas apuväline ruuan säilytyksessä - ilman suolaa olisi moni herkku jäänyt keksimättä. Huolettomalle suolanystävälle suola voi kuitenkin olla myös viheliäs kumppani, sillä liiallinen suola on haitaksi hyvinvoinnille. Lue asiantuntijamme neuvot siihen, miten suolaa voi käyttää viisaasti – ja miten me Fazerilla suhtaudumme suolaan.

Pieni määrä suolaa on ihmiselle välttämätön. Elimistömme tarvitsee suolan sisältämää natriumia nestetasapainon säätelyyn, ja se on välttämätön lihasten toiminnalle ja hermoimpulssien säätelyyn. Liikaa käytettynä se on kuitenkin terveydelle haitallista.  “Suolan sisältämä natrium kohottaa verenpainetta. Korkean verenpaineen taas tiedetään olevan haitallinen sydän- ja verisuoniterveydelle ja se lisää esimerkiksi aivohalvauksen riskiä,” kertoo Fazerin tutkimus- ja innovaatioyksikkö Fazer Labin tutkija, elintarviketeknologi Kristiina Tuukkanen.  

Ihminen tarvitsee suolaa, mutta suolan tarpeen tyydyttämiseen riittää vain 1,5 grammaa suolaa päivässä. ”Monet ruuan raaka-aineet sisältävät luontaisesti natriumia ihmisen elimistön tarpeisiin, joten ihmisen hyvinvoinnin kannalta lisättyä suolaa ei oikeastaan tarvita ollenkaan,” Kristiina muistuttaa. Kasviksista ja hedelmistä saamme myös kaliumia, joka toimii elimistössä natriumin vastavaikuttajana ja vähentää siten natriumin haittoja. Täysjyväviljatuotteita ja kasviksia kannattaakin lisätä lautaselle monipuolisesti.

Kohti vähäsuolaisempaa makumaailmaa

Suolan makuun tottuu – ja monelle suolainen maku on kenties turhankin tuttu. Pienet lapset syövät mukisematta suolatontakin ruokaa, mutta hiljalleen lapset tottuvat suolan makuun ja oppivat kaipaamaan sitä ruokaansa.

Kotikeittiöissä suolaa ripotellaan helposti ruokapatoihin reippaamminkin, ja moni on ottanut tavakseen lisätä annokseensa ripauksen suolaa jo ennen ruuan maistamista.  Mikä siis neuvoksi, jos suola maittaa ja vähäsuolainen ruoka ei houkuttele?

Kun omaa suolankäyttöä haluaa vähentää, kannattaa aloittaa vähentämällä suolaa pikkuhiljaa vähän kaikkialta. Suolaa voi korvata myös muilla mauilla: sitruuna ja muita happamat raaka-aineet tai tuoreet yrtit ovat omiaan lisäämään makua ruokaan. 

”Myös aikuinen oppii uusiin makuihin, yllättävän nopeastikin. Tätä voi käyttää hyväksi suolan vähentämisessä” neuvoo Kristiina. ”Aluksi kannattaa olla sitkeä ja malttaa olla ripauttelematta ruokaan lisää suolaa, vaikka annos tuntuisikin hieman mauttomalta. Parissa viikossa uusi, vähäsuolaisempi makumaailma alkaa tuntua omalta ja tutulta ja ruuan muut maut maistua voimakkaammin omaan suuhun,” Kristiina kannustaa.

Entä mikä on hyvä määrä suolaa?

Pohjoismaisten ravitsemussuositusten mukaan suolaa kannattaa nauttia korkeintaan 5 grammaa päivässä. ”Tutkimusten mukaan suomalaiset syövät kuitenkin keskimäärin suolaa reippaasti yli suositusten: miehet lähes 9 grammaa ja naiset noin 6,5 grammaa päivässä,” Kristiina muistuttaa.

Osan suomalaisten ravinnossaan nauttimasta suolasta kukin ripottelee itse lautaselleen, mutta osa tulee ravintoloissa nautituista ruuista, sekä valmisruuista ja esimerkiksi leivästä. ”Tiedämme, suurimmat suolan lähteet suomalaisten ravinnossa ovat vilja- ja leivontatuotteet, liharuuat ja maitovalmisteet. Siksi olemme erityisesti leipomoissa etsineet ratkaisuja, joilla voimme vähentää suolan määrää suomalaisten lautasilla. Myös esimerkiksi kauraisissa aamiais- ja välipalatuotteissa on suolan määrään kiinnitetty huomiota,” Kristiina jatkaa.

Tuotekehityksestä uusia keinoja vähentää suolaa – mausta tinkimättä

Suurena ruoka-alan toimijana Fazer kantaa vastuunsa siitä, että kuluttajille tarjottavat tuotteet ovat vastuullisesti tuotettuja. Fazer näkee ruuan ratkaisuna moneen haasteeseen – myös suolan vähentämiseen. Vähentämällä suolaa tuotteistamme, autamme kuluttajia tekemään itselleen hyvää tekeviä valintoja ruokakaupassa.

Fazer Leipomot onnistui vuoden 2016 suolanvähennystalkoillaan ja vähentämään leipiensä suolaa roimasti, ja vaikutus oli melkoinen: vuoden aikana suomalaisten ruokapöydistä poistui 35 000 kg suolaa. Työ kuitenkin jatkuu myös leipomoilla.

”Etsimme jatkuvasti uusia ratkaisuja, joilla suolan määrää tuotteissa voidaan vähentää ilman, että niiden maku heikkenee. Hyvänä esimerkkinä tästä on vanha tuttu Fazer Real -ruisleipä, joka on saanut Sydänmerkin. Fazer Real -ruisleivän suolapitoisuus on vain 0,7 %, ja makua siihen on saatu kosteammalla rakenteella, hapanjuurella ja maltailla, jolloin suu ei jää kaipaamaan suolaa”, kertoo Fazer Leipomot Suomen innovaatio- ja tuotekehitysjohtaja Juhani Sibakov.

Miten vähäsuolaisen tuotteen tunnistaa?

Moni Fazerin vähäsuolaisista tuotteista kantaa Sydänmerkkiä. Sydänmerkin myöntää Sydänliitto ja se on tae siitä, että tuote on omassa tuoteryhmässään suolan suhteen parempi valinta.

Myös aivoystävällisissä Fazer Brainhow -merkillä varustetuissa tuotteissa suolan määrä on harkittu tarkkaan. Liiallinen suola nostaa verenpainetta ja aiheuttaa siksi liiallista painetta myös verisuonille ja aivoille.