Говорят, что волнение ощущается в желудке: при взволнованности у многих появляются «бабочки в животе». Говорят, что в кишечнике у человека находится его второй мозг. Однако что же это означает на самом деле?

В кишечнике у человека живут миллиарды микроорганизмов — то есть их в десять раз больше, чем собственных клеток человека. В переводе на килограммы это составит около двух килограммов!  Большинство микробов кишечника — это бактерии, хотя есть среди них также грибки и вирусы. Они, в частности, вырабатывают витамин К для нужд всего организма и короткоцепочечные жирные кислоты (КЦЖК), необходимые в качестве источника энергии клеткам слизистых толстой кишки. В свою очередь, слизистые толстой кишки оказывают влияние на состояние кишечника.

Мозг соединяется с микробами кишечника посредством так называемой нервной регуляции пищеварительной системы (gut-brain axis). Данная двухсторонняя связь между мозгом и кишечником устанавливается посредством нервной и гормональной связи: Блуждающий нерв проходит между мозгом и кишечником и передаёт, главным образом, сообщения из кишечника в мозг. В свою очередь гормональная связь осуществляется вдоль гипоталамо-гипофизарно-надпочечниковой оси (HPA, Hypothalamus-Pituitary-Adrenal cortex axis).  Ось HPA является важной нервной и гормональной системой регулирования реакции на стресс.

Важная роль в связи между мозгом и кишечником играет иммунная система слизистой оболочки кишечника. Через неё микробы кишечника могут более широко влиять на организм человека.

Ощущения в кишечнике влияют также на настроение

Микробы кишечника участвуют в выработке необходимых для мозга нейромедиаторов. В мозге нейромедиаторы связаны, например, с настроением. Таким образом, для благополучия мозга важно заботиться также о здоровье кишечника.  И наоборот, душевное благополучие влияет также на деятельность кишечника.

К примеру, стресс может влиять на кишечник через ось HPA.  Стресс может также влиять на кишечную проходимость. Это связано с тем, что гормон стресса кортизол может влиять на состав и микробы слизистой оболочки кишечника, способствуя ослаблению нормальной бактериальной флоры и появлению в кишечнике новых видов бактерий, возможно, вредных для здоровья. При улучшении кишечной проходимости всё больше соединений попадает из кишечника в кровь, способствуя активации иммунной системы организма.

Клетчатка для кишечника — питание для микробов, здоровье для мозга

Кишечные микробы питаются непереваренными пищевыми соединениями, которые перемещаются из тонкой кишки в толстую. Поэтому количество и качество клетчатки в питании влияет на кишечную микрофлору.

Для микробов, как оказывается, особенно полезным было бы сочетание различных видов клетчатки. Ввиду этого рекомендуется разнообразное питание, включающее различные продукты из цельнозерновых злаков, овощи, фрукты, ягоды и бобовые.

Исследования показывают, что на кишечные бактерии также влияет количество и качество потребляемых жиров, что также может напрямую или косвенно оказывать воздействие на человека.

В настоящее время проводится множество исследований связи кишечной микрофлоры и деятельности мозга. Понимание значения такого влияния постоянно растёт. Вполне возможно, именно наши предпочтения в еде изменяют микрофлору в кишечнике.